Cómo tallar bagre: conseguir un control sobre nooding

En estos días, la moda se centra en las cosas extremas. Hay deportes extremos, baile extremo, cocina extrema, etc. Ahora parece que la tendencia se ha entrometido en el mundo de la pesca. Estoy hablando de un deporte dudoso llamado 'Noodling'. Suena bastante manso, ¿verdad? En realidad, es una de las formas de pescar más peligrosas que se me ocurren, al menos en agua dulce.

Es muy parecido a cazar cerdos salvajes simplemente saltando sobre ellos con las manos desnudas y tratando de atarlos. Suena divertido... no.

Noodling es saltar al agua y meter el brazo en agujeros y grietas que pueden o no contener bagres machos grandes y agresivos que protegen su nido. Luego metes tu brazo en su boca, los obligas a morderte y los arrastras fuera del agujero por sus branquias, tripas o cualquier cosa que puedas agarrar. Tenga en cuenta que el bagre puede acercarse a las 100 libras, y los 40 libras no son infrecuentes. Un bagre de 40 libras puede hacerte daño grave cuando se le provoca.

La historia de la lucha libre de bagre

Hay mucha evidencia arqueológica de que nuestros ancestros antiguos practicaban el tallarín. Realmente tenían pocas opciones, ya que Cañas de pescar aún no se había inventado. Tuvieron que poner comida en la mesa. Hay pocas dudas de que incluso los neandertales practicaron la búsqueda de especies que pueden haber presentado alguna posibilidad de éxito, sin importar cuán pequeña sea.

Los nativos americanos también practicaban los fideos por las mismas razones. Los primeros europeos contaron cómo los nativos americanos arrancaban grandes bagres de sus puestas, pero nunca dijeron cuántos se llevaron la peor parte del trato. Los primeros colonos tenían un mínimo de buen sentido, por lo que los fideos nunca se pusieron de moda entre ellos.

Noodling experimentó un resurgimiento durante la Depresión. La gente estaba desesperada por poner comida en la mesa y no podía permitirse un caña y carrete.

Aquí es donde comenzaron las tradiciones familiares relacionadas con los fideos. Los fideos se practicaban principalmente en el sur y el medio oeste, probablemente debido a que el agua era más cálida.

Los fideos siempre fueron practicados por una pequeña minoría de personas. En 2001, fue sólo legal en 4 estados. Pero, probablemente debido a Internet y los videos de YouTube, ha aumentado a 16 estados a partir de 2019. A primera vista, parece un poco emocionante luchar con las manos desnudas contra un pez grande. Pescar es pescar, ¿verdad? ¿Por qué habría alguna diferencia si usted atrapar un bagre ¿A mano o con una vara? La verdad es que hace una diferencia enorme, a la que me adentraré en breve. Pero primero, necesita comprender lo que implica el noodling.

Cómo hacer fideos

Noodling aprovecha el ciclo de vida natural del bagre. El bagre desova todo el verano en el sur. Durante el desove, la hembra pone huevos en cualquier lugar que pueda protegerse, como cuevas, salientes, muelles, rocas, etc. Luego, la hembra sale y deja que el macho cuide los huevos hasta que eclosionen. Los huevos no solo necesitan protección contra depredadores como cangrejos de río, otros peces y demás, sino que también deben limpiarse de algas, que pueden matarlos si se dejan crecer en ellos.

Sin el macho para protegerlos, los huevos tienen casi un 100 % de posibilidades de morir antes de eclosionar. Eso significa que varios cientos de bagres nunca llegarán a la edad adulta. Ponen miles de huevos, pero solo un pequeño porcentaje llega a edad reproductiva.

Los fideos se hacen en grupos, con varias personas actuando como oficiales de seguridad en caso de que las cosas vayan mal mientras una persona hace los fideos reales.

Los otros también bloquean el escape del pez para que no tenga más remedio que morder al noodler. Los fideos se meten en el agua y la persona clave palpa los agujeros y grietas hasta que siente algo que puede ser un bagre. A veces esto implica ir totalmente sumergido.

Una vez que se localiza un bagre, los demás bloquean cualquier vía de escape mientras el noodler empuja su mano por la garganta del bagre, obligándolo a morder el brazo ofensor. Luego, se saca el bagre del agujero agarrando lo que esté a mano, ya sean branquias, mandíbula, órganos vitales... lo que sea.

Si todo va bien, el noodler solo tendrá un brazo arañado por las mandíbulas parecidas a papel de lija del bagre, y una probabilidad mucho mayor de infección por cosas como la fascitis necrosante, también conocida como el virus carnívoro.

Los peligros de los fideos

Muchas cosas pueden salir mal cuando se come un fideo. Hasta el momento, el Consejo Nacional de Seguridad ha registrado 69 muertes como resultado directo de los noodles.

Estas son algunas de las cosas que pueden salir mal:

  • No puedes ver en el agujero y no tienes idea de qué tan grande es el bagre. Incluso un bagre de 40 libras puede causar daños graves.
  • Si no puede sacar el bagre y no puede liberar su brazo, puede ahogarse. Un bagre en un hoyo tiene palanca y no tendrá problemas para sujetarlo.
  • Si su brazo o su ropa se enganchan o atascan, puede ahogarse.
  • Muchos de los mejores lugares para comer fideos están cerca de aliviaderos y presas. Varias personas han muerto mientras nadaban al ser arrastradas sobre presas o río abajo en aguas rápidas cuando se abren las compuertas.
  • Los bagres no son las únicas cosas que pasan el rato en los agujeros. A las tortugas mordedoras (que pueden arrancarse un brazo como una ramita), los castores (con un juego de helicópteros malvados), los caimanes y los mocasines de agua (serpientes de agua muy venenosas, también conocidas como bocas de algodón) les gusta pasar el rato en esos mismos lugares. No les agradará tener un brazo entrometiéndose en su mundo.

Y el peligro no es solo para el noodler. Noodling es devastador para las poblaciones de bagres. Afortunadamente, hasta ahora, solo ha sido practicado por un pequeño número de personas, pero si se vuelve popular, significaría el final del bagre nativo.

He aquí por qué:

  • Durante la lucha, se dañan miles de huevos.
  • Sin el macho, todos los huevos serán comido por carroñeros o muerto por las algas. Eso significa que toda una generación de bagres podría perderse para siempre.
  • Incluso Catch-and-Release no es posible porque tirar del pez por sus branquias y partes internas dañará al bagre y probablemente lo mate.

La mayoría de los pescadores e incluso los entusiastas del bagre están en contra de los fideos. Muchos lo consideran no un deporte porque el pez no tiene ninguna posibilidad. Y el daño potencial al medio ambiente es una preocupación muy real. Hay argumentos tanto a favor como en contra de la legalización de los fideos. Los que apoyan los fideos dicen que es una tradición familiar y lo han estado haciendo durante generaciones.

Mi opinión sobre esto es que en un momento, el sacrificio humano era una tradición, practicada por muchas generaciones. Pero lo superamos. Ya no es legal y no está protegido por la cláusula de Libertad de Religión contenida en la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. Llamar a algo una tradición no es una buena justificación para algo que tiene efectos potencialmente negativos.

¿Qué piensas? ¿Debería permitirse hacer fideos o no?

feliz pesca