Historia del kayak: cómo evolucionaron los kayaks desde la antigüedad

Estás a punto de entrar en el maravilloso mundo de los kayaks. Ningún otro tipo de embarcación tiene la versatilidad, eficiencia y tranquilidad de un buen kayak. Al igual que una bicicleta, los kayaks son la forma más eficiente de convertir la energía humana en propulsión. Sin motores ruidosos y contaminantes, sin necesidad de perder el tiempo con una gran cantidad de equipos técnicos, mantenimiento mínimo, fácil transporte y mucho rendimiento por su dinero.

Los kayaks se pueden usar para hacer ejercicio, transporte acuático, turismo, búsqueda de aventuras, caza de aves acuáticas, bote de buceo, pesca y mucho más... Incluso los he visto aparejados con velas y utilizados en el hielo como un tobogán.

Pero, ¿dónde empezó todo? ¿Cómo surgieron estos maravillosos botes pequeños?

Dado que son anteriores a la historia escrita, tenemos que hacer ciertas inferencias basadas en evidencia arqueológica, pero nos hemos vuelto bastante buenos en eso...

Los comienzos: los kayaks datan de hace mucho tiempo

Los kayaks están fuertemente asociados con los pueblos primitivos del Ártico, y por una buena razón. Parece que son los inventores. Tiene sentido porque los inuit, los aleutianos y los yup'ik vivieron una vida difícil. La mayor parte de su comida procedía del mar porque las tundras congeladas ofrecían poco en cuanto a la agricultura.

Aparte del caribú, el alce y el oso, había poco que cazar o recolectar en tierra.

En algún momento, hace unos 4000 años, con esto en mente, diseñaron una embarcación pequeña que casi podía usarse como una prenda, remar fácilmente, era razonablemente rápida, estaba cerrada en un 90% para evitar hundirse y permitir que se enderezara fácilmente en el agua. en caso de zozobra. Esto fue algo bueno porque la mayoría de la gente del Ártico no sabía nadar (el agua estaba demasiado fría para las lecciones de natación...).

Los usaron para la caza de ballenas, caza de focasy pesca. ¿Te imaginas lo que fue tratar de cazar una ballena en uno de estos pequeños botes? E incluso hoy en día, algunas poblaciones del Ártico todavía lo hacen. Eso requiere un nivel de coraje y determinación que apenas puedo imaginar...

Yaks tempranos

Yaks tempranos

Los kayaks más antiguos que conocemos provienen de las islas Aleutianas y las áreas del mar de Bering, y se conocen como Baidarkas. Tenían una especie de forma de dirigible con muchas barbillas, generalmente hechas de huesos de ballena y cubiertas con pieles de foca o morsa.

Los kayaks de West Greenland surgieron un poco más tarde y se construyeron con un "balancín", lo que significa que la proa y la popa se elevaron por encima del nivel del medio del barco para que fuera más maniobrable. Los kayaks del este de Groenlandia eran similares a los yaks del oeste de Groenlandia, pero eran más pequeños y tenían más balanceo.

Los tres tipos tenían una fórmula similar para las dimensiones.

Fueron hechos a medida para el palista. La longitud era 3 veces la envergadura de los brazos extendidos del remero, el ancho era el mismo que las caderas del remero más dos puños. La profundidad (o calado) era un puño con el pulgar extendido. Estas dimensiones fueron tan efectivas que este diseño básico, promediado, todavía se usa en la actualidad.

Los lomos, o marcos, de estos kayaks, estaban hechos de madera cuando estaba disponible, pero su escasez en la mayoría de las regiones árticas requería el uso de costillas de ballena la mayor parte del tiempo. Para completar el bote y hacerlo casi impermeable, el remero usaba un tuilik, que era un abrigo impermeable con capucha que se sellaba en la cara, las muñecas y alrededor de la brazola de la cabina. Esto tuvo el efecto de hacer que el remero y el bote fueran una sola unidad. Hacemos lo mismo hoy con un sprayskirt.

Otro barco primitivo, el umialk, es técnicamente un kayak, aunque se parece más a una gran canoa marina con varios remeros.

Fueron utilizados para el transporte y el transporte.

Avanzando: Nuevos inventos y conceptos

Nuevos inventos y conceptos

El diseño de kayak permaneció así hasta principios del siglo XX. El uso de kayak se limitó principalmente a los pueblos del Ártico y algunos entusiastas de los EE. UU. y Europa. En 20, un estudiante de arquitectura alemán llamado Alfred Heurich diseñó un kayak plegable con estructura de bambú y piel de mezclilla que pesaba menos de 1905 libras.

Sacó la primera patente de este estilo y remó su prototipo arriba y abajo del río Isar de Munich para probar el diseño. Funcionó.

En 1906, otro alemán, Johannes Keppler comenzó a producir estos kayaks plegables en su fábrica en Rosenheim, Alemania. De 1932 a 1939, Oskar Speck hizo un viaje de remo de 7 años desde Alemania a Australia en un kayak plegable.

Esto prácticamente garantizó que los kayaks plegables llegaron para quedarse.

Incluso se han utilizado kayaks en combate, y todavía se utilizan. En la Segunda Guerra Mundial, los comandos británicos utilizaron kayaks para navegar a través de kilómetros y kilómetros de territorio enemigo sin ser detectados, para colocar minas en los buques de guerra anclados en el puerto de Burdeos.

Comenzaron una unidad de Operaciones Especiales de Kayak con el nombre en código "Beberecho". Pronto siguieron otros países.

Los kayaks plegables son utilizados por las unidades de reconocimiento de la Marina de los EE. UU., las operaciones especiales de la Marina de los EE. UU., los Navy Seals de los EE. UU. y las fuerzas especiales del ejército de los EE. UU. “¿Y qué barco usan?”, te preguntarás… Actualmente, los SEALS y el Cuerpo de Marines usan el Klepper Aerius II, y las Fuerzas Especiales del Ejército usan el Long Haul Mark II Commando.

En la década de 1950, el uso de fibra de vidrio para hacer kayaks realmente aumentó su popularidad, y poco después, estuvieron disponibles los modelos inflables. Pero la mayor ventaja para el mundo del kayak fue la llegada del uso de plástico rotomoldeado para formar cascos. En 1973, se fabricaron cascos rotomoldeados en muchos estilos y la disponibilidad de kayaks se generalizó y se hizo económica. La popularidad de los kayaks aumentó exponencialmente y ahora es uno de los deportes acuáticos de más rápido crecimiento.

Y Ahora Ya Sabes….

Hoy en día, los kayaks se pueden conseguir en muchos estilos y colores, a precios muy razonables. Los fabricantes continúan desarrollando nuevos modelos y los precios son cada vez más razonables. Puede obtener un yak de uso general realmente decente por menos de $ 250.00 en casi cualquier lugar donde se vendan kayaks, y los usados ​​son aún más razonables. Están construidos para durar varias vidas con un cuidado mínimo.

Si no has visitado el mundo de los kayaks, prueba uno. Lo más probable es que te conviertas en un fanático como el resto de nosotros...

¡Feliz remada!