Galaxy Fuego – Parfait pour pagayer en Méditerranée

Lorsque j'ai déménagé de la grande fumée (Madrid, Espagne) à la petite ville côtière où je vis actuellement (Xàbia, Alicante), j'avais envie de revenir à un sport que j'avais tant pratiqué dans mon adolescence : le kayak. Ma nouvelle maison est à seulement 100 mètres de la mer et bien que j'aime plonger, faire du paddle et de la plongée avec tuba, le kayak est un incontournable sur cette partie particulière de la côte espagnole.

Les eaux sont limpides et les conditions de mer sont généralement parfaites pour ce sport toute l'année. Il y a aussi un avantage supplémentaire : la législation européenne et locale interdit l'accès aux grottes et aux criques si vous utilisez quoi que ce soit avec un moteur, donc la seule façon de vraiment profiter des coins et recoins est sur un paddleboard ou un kayak.

Choisir le bon type de kayak de loisir pour ces eaux est essentiel. Bien sûr, les eaux sont généralement calmes et vous n'êtes jamais trop loin d'une petite baie ou d'une crique si vous avez besoin de vous protéger du vent ou de vous réveiller, mais la côte est également très rocheuse.

Des millénaires d'action maritime sur sa côte calcaire de 20 km ont entraîné des surfaces extrêmement abrasives sur la majeure partie du littoral. J'ai grandi avec des Sprite K1 et K2 en fibre de verre et j'avais l'habitude de les réparer après presque chaque compétition ou week-end de kayak avec ma troupe locale d'éclaireurs marins.

Le moindre coup pour eux et vous aviez un trou méchant. Bien sûr, vous voyez rarement ces embarcations fragiles maintenant.

Les coques moulées en plastique sans soudure signifient désormais que vous avez très peu d'entretien à faire sur votre kayak s'il n'est utilisé que pour le plaisir. Une chose que la plupart des kayaks à coque en plastique ont en commun est leur durabilité, et cette caractéristique particulière serait en tête de liste des "incontournables" lorsqu'il s'agit d'en acheter un pour une utilisation autour de cette côte.

Mon choix du Galaxy Fuego

Galaxie Fuego 2

Je n'allais pas seulement en avoir besoin. J'avais besoin d'un couple car j'organise des formations en entreprise qui incluent tous les types de sports nautiques.

J'avais donc besoin d'un kayak qui soit non seulement résistant au rivage rocheux, mais qui soit aussi une bonne option pour quelqu'un qui n'avait jamais utilisé de kayak auparavant. La facilité d'utilisation et le coût allaient également être deux facteurs importants. Après quelques jours de recherche sur Internet, je suis tombé sur Galaxy, une entreprise basée au Royaume-Uni spécialisée dans les kayaks de pêche et de loisirs.

Leurs produits ont attiré mon attention principalement en raison de la gamme de couleurs disponibles. Après avoir parcouru leur site, j'ai opté pour le modèle 'Fuego', qui est leur produit le plus basique. Je pensais que ce serait un bon point de départ pour revenir dans le sport.

Je pourrais toujours vendre les kayaks plus tard et en acheter un plus sophistiqué. En 2014, le prix individuel par kayak était de 386 $ et avec l'expédition (ils ont une base en Espagne), le montant total était légèrement supérieur à l'équivalent de 870 $ pour deux. Selon le Web de Galaxy, ce modèle se vend désormais un peu moins cher, à environ 350 $.

Le prix comprend :

  • Un petit sac anti-éclaboussures (se range dans la trappe entre vos jambes)
  • Siège standard réglable
  • Une pagaie en deux parties
  • Huit anneaux en D (pour accrocher l'équipement)
  • Bouchons de drainage vissés à l'arrière et à l'avant
  • Poignées latérales, avant et arrière pour le porter
  • Quatre bouchons de dalot
  • Clips de pagaie
  • 'Clips' (élastiques courts) de chaque côté pour maintenir votre pagaie lorsqu'elle n'est pas utilisée
  • Une garantie de trois ans

C'est beaucoup pour votre argent. Les dix options de couleurs disponibles étaient différentes variétés de camouflage allant du rose au noir. J'ai opté pour 'jungle' et un appelé 'tempête du désert'. Après avoir passé la commande, les kayaks sont arrivés quelques jours plus tard.

J'ai été agréablement surpris. Je m'attendais à un produit de moins bonne qualité étant donné que le Fuego est le modèle le plus basique de Galaxy. Comparé à d'autres que j'avais vus en ligne, celui-ci semblait offrir beaucoup plus et c'est finalement ce qui m'a motivé à l'acheter.

Je n'ai pas été déçu. Le Fuego semblait être très solide; les différents appendices étaient de qualité acceptable - le siège et la pagaie semblaient durer quelques années tant que vous en preniez soin et les élastiques, les poignées et les raccords étaient bien faits.

Le principal inconvénient du Galaxy Fuego

Galaxie Fuego 1

Nous étions impatients de les tester, nous avons donc préparé notre équipement et nous nous sommes préparés à charger les kayaks sur la voiture. C'est alors que j'ai découvert quelque chose à leur sujet que je n'aimais pas : ils sont sérieusement lourds !

Le Fuego a une quille assez large et une proue et une poupe "grosses", qui ajoutent à sa stabilité, comme je l'ai découvert. Mais le revers de la médaille est que le poids : 18 kg (40 lb) à sec. Cela peut ne pas sembler être un engin très lourd, mais lorsque vous ajoutez le siège, un récipient hermétique avec de la nourriture et de l'eau et la pagaie, vous avez déjà fait une séance d'entraînement au moment où vous parcourez les 100 m entre votre voiture et le rivage.

Dans mon emplacement actuel, je dois descendre environ 50 marches pour atteindre le rivage et cela peut être un peu difficile. Nous chargeons généralement l'un des kayaks avec tout l'équipement des deux kayaks et le descendons entre deux, puis je descends l'autre moi-même en le soulevant au-dessus de ma tête.

C'est faisable mais ce n'est pas une tâche facile, surtout si vous devez marcher sur des rochers ou des pierres. Vous pouvez bien sûr utiliser un jeu de roues car le Fuego est conçu pour s'adapter à la plupart des options disponibles sur le marché pour ce type de kayak mais cela ne vous aidera pas sur le sable ou dans les descentes de pentes, etc.

Ainsi, le Fuego est un kayak lourd. Pas bon. Cependant, une fois que vous êtes sur l'eau, vous oubliez cet inconvénient particulier car le compromis est évident : il est incroyablement stable même en pente. Je les ai depuis cinq ans maintenant et quand je fais venir un client, même les recrues réussissent à rester dans le kayak.

Un seul gars a chaviré et c'était parce qu'il avait pris une vague de côté – il faisait bien plus d'un mètre quatre-vingt, donc il était plutôt lourd. Un trempage en environ cinq ans n'est pas mal du tout. Je dirais que 90% des personnes que nous avons rencontrées (des jeunes adolescents aux retraités) n'avaient jamais fait de kayak auparavant et ils ont trouvé l'expérience très agréable.

Personne ne se sentait en insécurité ou instable, ce qui, soyons honnêtes, est un phénomène courant si vous débutez en kayak. Comme tout ce qui est nouveau, il faut un peu de temps pour s'y habituer et un peu de peaufinage. Je pèse environ 95 kg (la charge maximale sur le Fuego est de 150 kg), je dois donc m'assurer que mon siège est droit pour garder mon poids légèrement vers l'avant.

Sinon, l'eau viendra à l'arrière si vous avez des vagues ou si vous vous réveillez derrière vous. La poupe a une zone concave avec des élastiques pour stocker un conteneur scellé (non inclus). Donc, si vous portez cela et qu'il est plein d'équipements tels que de l'eau et de la nourriture, ainsi que des palmes et un masque sur le dessus, vous pouvez finir par pointer la proue vers le haut et couler la poupe.

Si vous positionnez votre siège correctement et assurez-vous de ne pas vous affaler, vous n'aurez pas ce problème. Le bon type de gilet de sauvetage vous aidera également à rester aussi en avant pour éviter d'avoir un filet d'eau fraîche entre vos jambes à cause d'une vague venant dans le dos. Le siège est réglable en deux positions : un jeu de sangles tirera la région lombaire vers l'avant.

Ceux-ci peuvent être manipulés facilement lorsque vous êtes dans le kayak sur l'eau. Ensuite, il y a deux sangles supérieures supplémentaires qui maintiennent le dossier dans une position verticale semi-rigide. Ceux-ci sont mieux ajustés sur terre. Bien que nous ayons mis à niveau nos sièges vers la version "de luxe", les sièges standard sont également assez confortables.

Ma première expérience avec le Fuego

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Le véritable test pour le Fuego est venu les a amenés sur le rivage. Comme je l'ai dit, là où j'habite, le littoral est rocheux et vous pouvez vous déchirer les pieds sur des surfaces rugueuses. J'avais peur que la Fuego ne soit pas à la hauteur. C'est absolument le cas. Nous échouons ces kayaks sur les rochers les plus pointus depuis quelques années maintenant et la coque est totalement exempte de gouges. Bien sûr, ils ont quelques égratignures, mais il faut s'y attendre.

Nous utilisons nos kayaks Galaxy Fuego en mer méditerranée ????

La longueur de 270 cm du Fuego est parfaite pour manœuvrer autour des rochers et des bateaux ancrés par temps calme et c'est juste la bonne longueur pour que vous vous sentiez en sécurité et à l'aise si vous êtes pris dans le clapot.

Il y a quatre positions pour vos pieds, en fonction de votre taille, c'est donc un bateau confortable pour les longs trajets car vous avez un peu de marge pour étirer vos jambes sans perturber la stabilité du kayak.

Sa largeur de 80 cm signifie qu'il faudrait être très grand et se faire frapper de côté avec un rouleau assez conséquent pour finir dans la soupe. Les bouchons de dalot sont également pratiques, bien que ceux qui sont situés à l'arrière soient trop loin sous mes ischio-jambiers pour pouvoir être retirés par mauvais temps.

Quand j'ai besoin de vidanger, je me penche en avant et je retire les bouchons d'étrave. Ceux-ci peuvent être rangés dans le sac anti-éclaboussures qui se trouve sous la trappe ronde entre vos jambes. C'est un système qui fonctionne très bien bien que la trappe ne se ferme pas si le sac anti-éclaboussures n'est pas correctement inséré.

Entretien du kayak Galaxy

équipements

Après avoir utilisé le Fuego, vous devez vous assurer de laver et de rincer les sièges et le sac anti-éclaboussures et de relâcher la tension de tous les élastiques. Si vous les laissez enseignés, ils perdront leur force assez rapidement.

Les vis qui maintiennent les anneaux en D en place sont en acier inoxydable et ne nécessitent donc pas trop d'entretien, mais j'ai ces Fuegos depuis environ cinq ans maintenant et je trouve qu'elles nécessitent un gommage occasionnel.

Ils doivent également être resserrés de temps en temps. Lors de la vidange du kayak, son poids est, encore une fois, un peu un problème. Vous devez le tenir verticalement pour qu'il se vide complètement et s'il y a du vent, cela peut être un peu inconfortable. Vous ne voudriez certainement pas en perdre le contrôle et le laisser tomber sur un rocher ou pire.

Vous devez vous assurer d'avoir une bonne prise des deux poignées latérales et de l'incliner légèrement vers vous.

Derniers mots sur le Fuego

Dans l'ensemble, j'ai été impressionné par ce que j'ai obtenu pour mes 386 $. Bien sûr, c'est un kayak assez lourd, mais l'avantage est sa stabilité. Nous sommes habitués à des eaux relativement calmes sur notre côte, mais si vous êtes pris dans des brisants ou si vous devez zigzaguer pour rentrer chez vous à travers des bateaux à moteur venant en sens inverse, vous ne vous sentirez pas du tout en insécurité.

Le Fuego le prend dans sa foulée. En tant que kayakistes expérimentés, mon partenaire et moi faisons beaucoup de côtes, parfois jusqu'à 25 km en une matinée et le Fuego est un compagnon fidèle. Quand on fait quelques milles au large, perpendiculairement à la côte, c'est bien de se savoir assis sur quelque chose de solide.

Le Fuego est un bon polyvalent et c'est un kayak que vous pouvez apprécier avec votre partenaire ou vos enfants. Le problème de son poids est considérablement compensé par la stabilité que vous procure sa quille large et trapue et sa sensation générale d'indestructibilité.