Histoire du kayak - Comment les kayaks ont évolué depuis l'Antiquité

Vous êtes sur le point d'entrer dans le monde merveilleux des kayaks. Aucun autre type de motomarine n'a la polyvalence, l'efficacité et le silence d'un bon kayak. Comme un vélo, les kayaks sont le moyen le plus efficace de convertir la puissance humaine en propulsion. Pas de moteurs bruyants et polluants, pas besoin de se tromper avec beaucoup d'équipements techniques, un entretien minimal, un transport facile et beaucoup pour votre argent.

Les kayaks peuvent être utilisés pour l'exercice, le transport aquatique, la randonnée, la recherche d'aventure, la chasse à la sauvagine, un bateau de plongée, la pêche et bien plus encore…. Je les ai même vus gréés de voiles et utilisés sur la glace comme un toboggan.

Mais où tout a commencé ? Comment sont nés ces merveilleux petits bateaux ?

Puisqu'ils sont antérieurs à l'histoire écrite, nous devons faire certaines inférences basées sur des preuves archéologiques, mais nous sommes devenus assez bons dans ce domaine….

Les débuts : les kayaks remontent à longtemps

Les kayaks sont fortement associés aux peuples primitifs de l'Arctique, et pour cause. Il semble qu'ils en soient les inventeurs. C'est logique parce que les Inuits, les Aléoutes et les Yup'ik ont ​​vécu une vie difficile. La plupart de leur nourriture provenait de la mer parce que les toundras gelées offraient peu d'agriculture.

À part le caribou, l'orignal et l'ours, il y avait peu de choses à chasser ou à cueillir sur terre.

Il y a environ 4000 ans, dans cet esprit, ils ont conçu une petite embarcation qui pouvait presque être portée comme un vêtement, pagayait facilement, était raisonnablement rapide, était fermée à 90 % pour éviter de couler et lui permettre d'être facilement redressée sur l'eau. en cas de chavirage. C'était une bonne chose car la plupart des habitants de l'Arctique ne savaient pas nager (l'eau était trop froide pour les cours de natation…).

Ils les utilisaient pour la chasse à la baleine, chasse aux phoques, et la pêche. Pouvez-vous imaginer ce que c'était que d'essayer de pêcher une baleine dans l'un de ces petits bateaux ? Et même aujourd'hui, certaines populations arctiques le font encore. Cela demande un niveau de courage et de détermination que je peux à peine imaginer….

Les premiers yaks

Les premiers yaks

Les kayaks les plus anciens que nous connaissons proviennent des îles Aléoutiennes et de la mer de Béring et sont connus sous le nom de Baidarkas. Ils étaient un peu en forme de dirigeable avec beaucoup de bouchains, généralement faits d'os de baleine et recouverts de peaux de phoque ou de morse.

Les kayaks du Groenland occidental sont apparus un peu plus tard et ont été construits avec un "bascule", ce qui signifie que la proue et la poupe ont été surélevées au-dessus du niveau du milieu du navire pour le rendre plus maniable. Les kayaks de l'est du Groenland étaient similaires aux yacks de l'ouest du Groenland, mais ils étaient plus petits et avaient plus de rocker.

Les trois types avaient une formule similaire pour les dimensions.

Ils ont été construits sur mesure pour le pagayeur. La longueur était de 3 fois l'envergure des bras tendus du pagayeur, la largeur était la même que les hanches du pagayeur plus deux poings. La profondeur (ou tirant d'eau) était un poing avec un pouce tendu. Ces dimensions étaient si efficaces que cette conception de base, moyennée, est encore utilisée aujourd'hui.

Les bouchains, ou cadres, de ces kayaks étaient en bois lorsqu'ils étaient disponibles, mais sa rareté dans la plupart des régions arctiques nécessitait l'utilisation de côtes de baleine la plupart du temps. Pour compléter le bateau et le rendre presque étanche, le pagayeur portait un tuilik. , qui était un manteau imperméable à capuche qui se scellait au visage, aux poignets et autour de l'hiloire du cockpit. Cela a eu pour effet de faire du pagayeur et du bateau une seule unité. Nous faisons la même chose aujourd'hui avec une jupette.

Un autre bateau primitif, l'umialk, est techniquement un kayak, même s'il ressemble plus à un grand canot de mer avec plusieurs pagayeurs.

Ils ont été utilisés pour le transport et le transport.

Aller de l'avant : nouvelles inventions et nouveaux concepts

Nouvelles inventions et concepts

La conception des kayaks est restée comme ça jusqu'au début du 20e siècle. L'utilisation du kayak était principalement limitée aux peuples de l'Arctique et à quelques passionnés des États-Unis et d'Europe. En 1905, un étudiant en architecture allemand du nom d'Alfred Heurich a conçu un kayak pliant avec un cadre en bambou et une peau en denim qui pesait moins de 10 livres.

Il a déposé le premier brevet sur ce style et a pagayé son prototype sur la rivière Isar de Munich pour prouver la conception. Ça a marché.

En 1906, un autre Allemand, Johannes Keppler a commencé à produire ces kayaks pliants dans son usine de Rosenheim, en Allemagne. De 1932 à 1939, Oskar Speck a fait un voyage de pagaie de 7 ans de l'Allemagne à l'Australie entièrement dans un kayak pliant.

Cela garantissait à peu près que les kayaks pliants étaient là pour rester.

Les kayaks ont même été utilisés au combat, et le sont toujours. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les commandos britanniques ont utilisé des kayaks pour parcourir des kilomètres et des kilomètres de territoire ennemi sans être détectés, pour planter des mines sur des navires de guerre ancrés dans le port de Bordeaux.

Ils ont lancé une unité d'opérations spéciales de kayak portant le nom de code "Cockle". D'autres pays suivirent bientôt.

Les kayaks pliants sont utilisés par les unités US Marine Recon, les opérations spéciales US Marine, les US Navy Seals et les forces spéciales de l'armée américaine. "Et quel bateau utilisent-ils?", Vous pouvez demander… Actuellement, les SEALS et le Corps des Marines utilisent le Klepper Aerius II, et les forces spéciales de l'armée utilisent le Long Haul Mark II Commando.

Dans les années 1950, l'utilisation de la fibre de verre pour fabriquer des kayaks a vraiment accru leur popularité, et peu de temps après, des modèles gonflables sont devenus disponibles. Mais la plus grande aubaine pour le monde du kayak a été l'avènement de l'utilisation du plastique rotomoulé pour former des coques. En 1973, les coques rotomoulées ont été fabriquées dans de nombreux styles, et la disponibilité des kayaks est devenue à la fois répandue et économique. La popularité des kayaks a augmenté de façon exponentielle et c'est maintenant l'un des sports nautiques à la croissance la plus rapide.

Et maintenant vous savez….

Aujourd'hui, les kayaks peuvent être achetés dans de nombreux styles et couleurs, à des prix très raisonnables. Les fabricants continuent de développer de nouveaux modèles et les prix deviennent de plus en plus raisonnables. Vous pouvez obtenir un yak à usage général vraiment décent pour moins de 250.00 $ presque partout où les kayaks sont vendus, et ceux d'occasion sont encore plus raisonnables. Ils sont construits pour durer plusieurs vies avec un minimum de soins.

Si vous n'avez pas encore découvert le monde des kayaks, essayez-en un. Il y a de fortes chances que vous deveniez un fan comme le reste d'entre nous….

Bonne pagaie !