Kajakgeschiedenis - Hoe kajaks evolueerden sinds de oudheid

Je staat op het punt om de wondere wereld van kajaks te betreden. Geen enkel ander type vaartuig heeft de veelzijdigheid, efficiëntie en rust van een goede kajak. Net als een fiets zijn kajaks de meest efficiënte manier om menselijke kracht om te zetten in voortstuwing. Geen luidruchtige vervuilende motoren, geen gedoe met veel technische apparatuur, minimaal onderhoud, gemakkelijk transport en veel waar voor je geld.

Kajaks kunnen worden gebruikt voor oefeningen, vervoer over het water, toeren, avontuur zoeken, jagen op watervogels, een duikboot, vissen en nog veel meer... Ik heb ze zelfs gezien met zeilen opgetuigd en op het ijs gebruikt als een rodelbaan.

Maar waar is het allemaal begonnen? Hoe zijn deze prachtige kleine boten ontstaan?

Omdat ze ouder zijn dan de geschreven geschiedenis, moeten we bepaalde conclusies trekken op basis van archeologisch bewijs, maar we zijn er behoorlijk goed in geworden...

Het begin: kajaks dateren van een lange tijd

Kajaks worden sterk geassocieerd met primitieve Arctische volkeren, en met goede reden. Het lijkt erop dat zij de uitvinders zijn. Het is logisch omdat de Inuit, Aleuts en Yup'ik een ruw leven leidden. Het grootste deel van hun voedsel kwam uit de zee omdat de bevroren toendra's weinig landbouw aanboden.

Behalve kariboes, elanden en beren viel er op het land weinig te jagen of te verzamelen.

Ergens ongeveer 4000 jaar geleden ontwierpen ze met dit in gedachten een kleine waterscooter die bijna als een kledingstuk kon worden gedragen, gemakkelijk peddelde, redelijk snel was, voor 90% was omsloten om zinken te voorkomen en waarmee het gemakkelijk op het water kon worden gezet in geval van kapseizen. Dat was maar goed ook, want de meeste Arctische mensen konden niet zwemmen (het water was te koud voor zwemlessen…).

Ze gebruikten ze voor de walvisvangst, zeehondenjacht, en vissen. Kun je je voorstellen hoe het was om te proberen een walvis te oogsten in een van deze kleine bootjes? En zelfs vandaag de dag doen sommige Arctische populaties het nog steeds. Dat vereist een mate van moed en vastberadenheid die ik me nauwelijks kan voorstellen….

vroege Yaks

vroege Yaks

De oudste kajaks die we kennen, komen van de Aleoeten en de Beringzee, en staan ​​bekend als Baidarkas. Ze hadden de vorm van een luchtballon met veel ruggegraat, meestal gemaakt van walvisbotten, en bedekt met zeehonden- of walrushuiden.

De West Groenlandse kajaks kwamen iets later tot stand en werden gebouwd met een 'rocker', wat inhoudt dat de boeg en achtersteven boven het niveau van midscheeps werden geheven om het manoeuvreerbaar te maken. Oost-Groenlandse kajaks waren vergelijkbaar met de West-Groenlandse yaks, maar ze waren kleiner en hadden meer rocker.

Alle drie typen hadden een vergelijkbare formule voor de afmetingen.

Ze werden op maat gemaakt voor de vaarder. De lengte was 3 keer de spanwijdte van de uitgestrekte armen van de vaarder, de breedte was hetzelfde als de heupen van de vaarder plus twee vuisten. De diepte (of diepgang) was een vuist met een uitgestrekte duim. Deze afmetingen waren zo effectief dat dit basisontwerp, gemiddeld genomen, nog steeds wordt gebruikt.

De ruggegraat of frames van deze kajaks waren gemaakt van hout indien beschikbaar, maar de schaarste in de meeste Arctische gebieden maakte het gebruik van walvisribben vaak noodzakelijk. Om de boot af te maken en hem bijna waterdicht te maken, droeg de vaarder een tuilik. Dit was een waterdichte jas met capuchon die het gezicht, de polsen en rond de kuiprand van de cockpit afdichtte. Dit had tot gevolg dat de roeier en de boot één geheel werden. We doen vandaag hetzelfde met een sprayrok.

Een andere primitieve boot, de umialk, is technisch gezien een kajak, hoewel hij meer lijkt op een grote zeekano met meerdere roeiers.

Ze werden gebruikt voor transport en transport.

Vooruit: nieuwe uitvindingen en concepten

Nieuwe uitvindingen en concepten

Het kajakontwerp bleef zo ​​tot het begin van de 20e eeuw. Kajakgebruik was meestal beperkt tot Arctische volkeren en een paar enthousiastelingen uit de VS en Europa. In 1905 ontwierp een Duitse architectuurstudent genaamd Alfred Heurich een opvouwbare kajak met een frame van bamboe en een spijkerstof die minder dan 10 pond woog.

Hij nam het eerste patent op deze stijl en peddelde zijn prototype op en neer over de rivier de Isar in München om het ontwerp te bewijzen. Het werkte.

In 1906, een andere Duitser, Johannes Keppler begon met het produceren van deze opvouwbare kajaks in zijn fabriek in Rosenheim, Duitsland. Van 1932 tot 1939 maakte Oskar Speck een 7-jarige peddeltocht van Duitsland naar Australië, geheel in een opvouwbare kajak.

Dit garandeerde vrijwel dat opvouwbare kajaks hier waren om te blijven.

Kajaks zijn zelfs gebruikt in gevechten, en zijn dat nog steeds. In WO II gebruikten Britse commando's kajaks om onopgemerkt door mijlen en mijlen vijandelijk gebied te peddelen, om mijnen te planten op verankerde oorlogsschepen in de haven van Bordeaux.

Ze begonnen een Special Kayak Operations-eenheid met de codenaam "Cockle". Andere landen volgden al snel.

Vouwkajaks worden gebruikt door US Marine Recon-eenheden, US Marine Special Operations, US Navy Seals en US Army Special Forces. “En welke boot gebruiken ze?”, vraag je je misschien af… Momenteel gebruiken de SEALS en het Korps Mariniers de Klepper Aerius II, en de Special Forces van het leger het Long Haul Mark II Commando.

In de jaren vijftig nam het gebruik van glasvezel om kajaks te maken hun populariteit echt toe, en kort daarna kwamen opblaasbare modellen beschikbaar. Maar de grootste zegen voor de kajakwereld was de komst van het gebruik van rotomolded plastic om rompen te vormen. In 1950 werden rotatiegegoten rompen gemaakt in vele stijlen, en de beschikbaarheid van kajaks werd zowel wijdverbreid als economisch. De populariteit van kajaks nam exponentieel toe en nu is het een van de snelst groeiende watersporten.

En nu weet je het….

Tegenwoordig zijn kajaks in vele stijlen en kleuren verkrijgbaar, voor zeer redelijke prijzen. Fabrikanten blijven nieuwe modellen ontwikkelen en de prijzen worden steeds redelijker. Je kunt bijna overal waar kajaks worden verkocht een echt degelijke yak voor algemeen gebruik krijgen voor minder dan $ 250.00,- en gebruikte exemplaren zijn zelfs nog redelijker. Ze zijn gebouwd om meerdere levens mee te gaan met minimale zorg.

Als je de wereld van kajaks nog niet hebt ontdekt, probeer er dan een uit. De kans is groot dat je een fan wordt zoals de rest van ons….

Veel plezier met peddelen!