Kajakhistoria – hur kajaker har utvecklats sedan urminnes tider

Du är på väg att gå in i kajakernas underbara värld. Ingen annan typ av vattenskoter har mångsidigheten, effektiviteten och tystnaden som en bra kajak. Precis som en cykel är kajaker det mest effektiva sättet att omvandla mänsklig kraft till framdrivning. Inga bullriga förorenande motorer, ingen anledning att lura med mycket teknisk utrustning, minimalt underhåll, enkel transport och mycket valuta för pengarna.

Kajaker kan användas för motion, vattentransport, turnéer, äventyrssökande, jakt på sjöfåglar, en dykbåt, fiske och mycket mer... Jag har till och med sett dem riggade med segel, och använda på isen som en kälke.

Men var började det hela? Hur kom dessa underbara små båtar till?

Eftersom de går före skriven historia måste vi göra vissa slutsatser baserade på arkeologiska bevis, men vi har blivit ganska bra på det...

Början: Kajaker går tillbaka länge

Kajaker är starkt förknippade med primitiva arktiska folk, och av goda skäl. Det verkar som om de är uppfinnarna. Det är vettigt eftersom inuiterna, aleuterna och Yup'ik levde ett tufft liv. Det mesta av deras mat kom från havet eftersom de frusna tundrarna inte erbjöd mycket jordbruk.

Förutom caribou, älg och björn fanns det lite att jaga eller samla på land.

Någon gång för omkring 4000 år sedan, med detta i åtanke, designade de en liten vattenskoter som nästan kunde bäras som ett plagg, paddlade lätt, var hyfsat snabb, var 90 % innesluten för att förhindra att den sjunker och gör att den lätt kan rätas upp på vattnet vid en kapsejsning. Detta var bra eftersom de flesta arktiska människor inte kunde simma (vattnet var för kallt för simlektioner...).

De använde dem för valfångst, säljaktoch fiske. Kan du föreställa dig hur det var att försöka skörda en val i en av dessa små båtar? Och även idag gör vissa arktiska populationer det fortfarande. Det kräver en nivå av mod och beslutsamhet som jag knappt kan föreställa mig...

Tidiga Yaks

Tidiga Yaks

De äldsta kajakerna vi känner till kommer från Aleuterna och Beringshavsområdena och är kända som Baidarkas. De var något luftskeppsformade med massor av chines, vanligtvis gjorda av valben, och täckta med säl- eller valrossskinn.

Västgrönländska kajaker kom till lite senare och byggdes med en "rocker", vilket innebär att fören och aktern höjdes över nivån för midskepps för att göra det mer manövrerbart. Östgrönländska kajaker liknade de västgrönländska jakarna, men de var mindre och hade mer rocker.

Alla tre typerna hade en liknande formel för dimensionerna.

De var specialbyggda för paddlaren. Längden var 3 gånger spännvidden på paddlarens utsträckta armar, bredden var densamma som paddlarens höfter plus två knytnävar. Djupet (eller djupgåendet) var en knytnäve med en utsträckt tumme. Dessa dimensioner var så effektiva att denna grundläggande design, i medeltal, fortfarande används idag.

Dessa kajaker, eller ramarna, var gjorda av trä där det fanns tillgängligt, men dess brist i de flesta av de arktiska områdena gjorde det nödvändigt att använda valrevben mycket av tiden. För att färdigställa båten, och göra den nästan vattentät, bar paddlaren en tuilik., som var en vattentät kappa med huva som tätade i ansiktet, handlederna och runt sittbrunnskarmen. Detta fick till följd att paddlaren och båten blev en hel enhet. Vi gör samma sak idag med en spraykjol.

En annan primitiv båt, umialken, är tekniskt sett en kajak, även om den mer liknar en stor havskanot med flera paddlare.

De användes för transport och transport.

Gå framåt: Nya uppfinningar och koncept

Nya uppfinningar och koncept

Kajakdesign förblev så här fram till början av 20-talet. Kajakanvändningen var mest begränsad till arktiska folk och några entusiaster från USA och Europa. 1905 designade en tysk arkitektstudent vid namn Alfred Heurich en hopfällbar kajak med bamburam och denimskinn som vägde mindre än 10 pund.

Han tog det första patentet på denna stil och paddlade sin prototyp upp och ner för floden Isar i München för att bevisa designen. Det fungerade.

1906, en annan tysk, Johannes Keppler började tillverka dessa hopfällbara kajaker på sin fabrik i Rosenheim, Tyskland. Från 1932 till 1939 gjorde Oskar Speck en 7-årig paddlingsresa från Tyskland till Australien helt i en hopfällbar kajak.

Detta garanterade ganska mycket att hopfällbara kajaker var här för att stanna.

Kajaker har till och med använts i strid och gör det fortfarande. Under andra världskriget använde brittiska kommandosoldater kajaker för att paddla genom miles och miles av fientligt territorium oupptäckt, för att plantera minor på förankrade krigsfartyg i Bordeaux hamn.

De startade en Special Kayak Operations-enhet med kodnamnet "Cockle". Andra länder följde snart efter.

Fällbara kajaker används av US Marine Recon-enheter, US Marine Special Operations, US Navy Seals och US Army Special Forces. "Och vilken båt använder de?", kanske du frågar... För närvarande använder SEALS och Marine Corps Klepper Aerius II, och Army Special Forces använder Long Haul Mark II Commando.

På 1950-talet ökade användningen av glasfiber för att tillverka kajaker verkligen deras popularitet, och kort därefter blev uppblåsbara modeller tillgängliga. Men den största välsignelsen för kajakvärlden var tillkomsten av att använda rotomgjuten plast för att forma skrov. 1973 tillverkades rotomgjutna skrov i många stilar, och tillgången på kajaker blev både utbredd och ekonomisk. Kajakernas popularitet ökade exponentiellt, och nu är det en av de snabbast växande vattensporterna.

Och nu vet du….

Idag kan kajaker fås i många stilar och färger, till mycket rimliga priser. Tillverkarna fortsätter att utveckla nya modeller och priserna blir mer rimliga hela tiden. Du kan få en riktigt anständig allmän jak för under $250.00 nästan var som helst kajaker säljs, och begagnade är ännu mer rimliga. De är byggda för att hålla flera liv med minimal omsorg.

Om du inte har kollat ​​in kajakvärlden, prova en. Chansen är stor att du kommer att bli ett fan som resten av oss...

Lycka till med paddlingen!

1